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“麒麟虾”长什么样?中科院南京地质古生物研究所首次发现5亿年前的虾!

导读:麒麟虾长什么样?中科院南京地质古生物研究所首次发现5亿年前的虾!人类在地球的进化中是微不足道的,人类对于地球来说,只不过是新生的智慧生物。地球已经经过了漫长的岁月。早期很多动物早已灭绝,或进化成了其他的形状,我们今天经常吃的虾在远古时期,可不是这样的。如近日,中科院南京地质古生物研究所首次发现5亿年前的虾!麒麟虾就是早就没绝的虾类,它们是现在虾的祖先,我们来看看。 麒麟虾图片1 节肢动物怎样演化而来?它们的祖先又长什么样?这一生物进化的百年谜题或被中国科学家解开。 近日,中科院南京地质古生物研究所科研团队在全球首次发现了一种5亿多年前的虾形化石:它长相奇异,有五只眼睛,既有海洋巨型捕食动物奇虾的掠食性附肢,又有我们熟知的蚊虫虾蟹等节肢动物硬化的表皮、愈合的头壳、多节的躯干和分节的腿肢。 因为其身体嵌合了多种动物的形态特征,就如同中国传统神话中的瑞兽麒麟,因此被命名为章氏麒麟虾。 麒麟虾图片2 麒麟虾化石 。曾晗供图 中国科学家在寒武纪地层里发现的这些麒麟虾化石,填补了节肢动物起源过程中关键的缺失环节,将解开节肢动物起源这一生物进化的百年谜题。北京时间11月5日,《自然》杂志发表了这一最新研究成果。 这是我们研究澄江动物群的又一重大发现,麒麟虾代表了达尔文进化论预言的重要过渡型物种,它架起了从奇虾演化到真节肢动物的中间桥梁,给生物进化论增添了一个强有力的化石证据。发表该论文的寒武纪大爆发研究组负责人朱茂炎研究员表示。 麒麟虾图片 麒麟虾化石。科技日报记者 陈磊摄

寒武纪大爆发的科学谜题

地球生命经历了约40亿年的漫长历史,为何直到5亿多年前的寒武纪时代,复杂多样的生命才在地球上突然出现?从达尔文开始,寒武纪大爆发这一重大生命演化事件,一直是困扰科学界的重大科学谜题。达尔文在他的《物种起源》里就特别提到,复杂动物在寒武纪突然出现是对进化论的巨大挑战。 1984年,我们研究所的科学家在云南发现的澄江动物群更加凸显了寒武纪大爆发的突发性,将达尔文的困惑推向顶峰。该论文的通讯作者黄迪颖研究员解释说,因为澄江动物群中的化石发现表明,包括脊椎动物在内,几乎所有现代动物门类在5.2亿年前都已经出现了。依据达尔文进化论,想要破解寒武纪大爆发之谜,科学家就需要找到像始祖鸟这样的动物门类起源的过渡型祖先化石。 麒麟虾图片4 澄江动物群生态复原。杨定华绘图

填补节肢动物起源过程的缺失环节

澄江动物群中,多样性最高的是节肢动物。 从寒武纪大爆发开始,节肢动物便是地球上最成功的动物之一,也是当今地球个体数量最多的动物。据该论文第一作者曾晗博士介绍,节肢动物有表皮硬化、身体分节、附肢分节等特征,它们占据了动物界中大约80%的物种多样性,征服海陆空。我们熟知的蝴蝶、螃蟹、蜈蚣和蜘蛛都是节肢动物。 但节肢动物起源一直成谜,并困扰着一代又一代的科学家。寒武纪节肢动物之间的演化关系尚无定论。曾晗说。 澄江动物群中,奇虾是寒武纪顶级捕食者,体长可达两米,被认为是节肢动物的祖先类型。但是,奇虾和真节肢动物形态差异巨大,两者之间存在着难以跨越的演化鸿沟。这一鸿沟成为探索节肢动物起源之谜的关键缺失环节。该论文通讯作者、澄江古生物研究站站长赵方臣研究员说。 麒麟虾图片5 麒麟虾,嵌合多种动物形态的四不像 曾晗介绍,研究团队在澄江动物群找到了6块稀有的虾形化石,最大7厘米,最小的只有1厘米。研究人员采用多种技术手段,对化石进行了精细的比较解剖学研究,恢复其5亿年前的形态。 这种动物身体具有明显的真节肢动物特征,例如硬化的表皮、愈合的头壳、多节的躯干和分节的腿肢。但是,它的头部却又嵌合了节肢动物祖先类型的形态构造,包括寒武纪怪物奥帕宾海蝎特有的五只眼睛,以及奇虾的掠食性附肢。所以,它组合了真节肢动物和节肢动物祖先类型的身体特征,是一种罕见的四不像嵌合动物。这就如同麒麟,故此得名。 麒麟虾图片6 麒麟虾复原图。黄迪颖供图 不过要想确定麒麟虾处于演化进程中的哪个位置,必须要经过科学的数据分析和演算。曾晗介绍,他们以多年积累的研究数据为基础,结合麒麟虾独特的嵌合形态和演化发育生物学分析,论证了奇虾和真节肢动物第一对附肢的同源性。通过谱系发生重建,计算反演出早期节肢动物演化关系和附肢形态转变的新模型。结果表明,麒麟虾的演化位置处于奇虾和其他真节肢动物之间,位于真节肢动物的根部。 麒麟虾图片7 麒麟虾揭示的节肢动物起源和早期演化新模式。曾晗制图 节肢动物演化过程中存在缺失空档就此被填补,该研究论文审稿专家认为,这一完美而出人意料的过渡型动物,填补了节肢动物演化史一个知识空白。 来源:科技日报 科技日报记者 陈磊 原标题:首次被发现!一只5亿年前的虾虾虾虾虾虾虾 声明:本站是提供个人知识管理的网络存储空间,所有内容均由用户发布,不代表本站观点。如发现有害或侵权内容,请与我们联系,联系邮箱:[emailprotected]
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